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칼럼

<방용성 칼럼> 불확실한 비즈니스 환경에서의 전략적 사고

기업 경영자가 알아야 할 경영 추진 전략



전략적 사고를 한마디로 말하면 불확실한 비즈니스 환경에서 체계적이고 논리적인 분석과 여러 요소들을 통합해 미래 예측되는 시나리오를 명쾌하게 창조하는 사고로 정의할 수 있다. 이것은 급변하는 비즈니스 환경으로 인해 나타나는 비즈니스의 기회와 위협요인에 대해 체계적이고 논리적으로 분석하고, 여러 요인들을 통합적으로 판단해 기업이 어느 방향으로 움직여야 할 것인가를 보다 정확하게 판단 할 수 있도록 해 지속가능한 조직이 되도록 지원하는 역할을 수행해야 함을 나타낸다


특히 전략적 사고가 중요한 이유는 최근 기업의 경영환경 변화로 인해 한순간의 잘못된 의사결정으로 기업의 존망이 달린 경우가 많아지고 있기 때문이다. 전략적 사고는 때로는 움직이면서 판단하고 동시에 실행해 가는 사고라고도 말할 수 있다. 지금과 같이 기술과 비즈니스 환경이 빠르게 변화하는 상황에서는 전략적 의사결정의 타이밍도 매우 중요하기 때문이다. 따라서 신속하고 유연한 사고를 통해 문제에 능동적이고 신속하게, 그러면서도 전략 적인 판단이 중요하다. 전략적 사고는 기업의 최고경영층은 물론 현장의 최전선에 있는 비즈니스맨에게 있어서도 반드시 필요한 사고이며, 이 사고를 몸에 체득하는 것이야말로 이 불확실한 시대에 생존하기 위한 매우 중요한 방법이라고 할 수 있다.


전략적 사고와 위험


현대의 위기는 복잡·불투명·불확실에 의해 변화가 극심한 시대환경으로 위기의 빈도가 과거에 비해 훨씬 더 많아지고 커지고 있다. 일반적으로 다수의 경우에는 장래예측을 소홀하게 취급하고 그 결과 현상유지를 우선해 위험을 감수하려 고 하지 않는다. 이런 상황을 타파하기 위해서는 전략적 사가 절대적으로 필요하다. 전략적 사고는 예측하기 어려운 환경 가운데에서도 현 상황을 분석하고 장래의 전략대안을 명확히 도출하는 것이다. 또한 지속가능성과 수익을 지속적이 로 창출하기 위해 위험을 감수하는 전략적인 의사결정을 내릴 수 있도록 한다


요컨대 위험과 수익의 관계측면에서 전략적 사고에 근거하는 것은 미래의 수익을 가능한 한 지속적으로 극대화하기 위해 현재의 위험을 각오하고, 불확실성에서 최적의 전략적인 의사결정을 행하는 것이다. 물론 비즈니스상의 위험은 가능한 한 최소화하지 않으면 안되지 만, 어느 누구에게 있어서도 전혀 위험이 없는 상황이라고 하는 것은 비즈니스에서 있을 수 없다. 전략적 사고에 기반을 둔 의사결정은 무턱대고 높은 위험, 고수익을 바라는 것이 아니라 위험을 최대한 낮추기 위해 비즈니스 환경에 대한 체계 적인 분석과 전략적인 대안 도출을 통해 위험을 최소화하고 수익창출 기회를 극대화하려고 하는 것이다


위험을 낮추는 것과 위험이 무서워 실행하지 않는 것은 다르다. 지금과 같이 급변하는 비즈니스 환경에서는 가만히 있는 것이 가장 큰 위험이 될 수 있음을 알아야 한다. 환경이 변화한다는 것은 시장수요가 바뀌어 해당 기업 제품이나 서비스에 대한 수요가 사라질 수도 있음을 의미하므로, 기업 은 끊임없이 환경의 변화로 인한 수요요인, 경쟁요인 등에 대 한 분석을 통해 고객의 니즈를 충족하기 위한 노력을 게을리 해서는 안 된다.


전략적 사고를 위한 세 가지 역량


전략적 사고를 제대로 담아 실행하기 위해서는 세 가지 기술이 필요하다. ‘구체적인 결론을 도출하는 역량’ ,‘전체적인 흐름을 읽어내는 통찰력’, ‘위험을 인식하고 전략적인 결정을 실행하는 역량이 그것이다. 이 세 가지의 역량을 극대화할 수 있다면 전략적 사고를 능수능란하게 사용할 수 있게 된 다. 만약 이 세 가지의 역량을 습득하기 위한 가장 빠른 방법 을 찾는다면 자기 책임 하에 비즈니스를 실행하는 제반 환경에 직접 뛰어드는 것이라고 할 수 있다성공과 실패의 결과와 과정에 대해서 책임감을 갖는 것은 실행을 하는 최고의 사결정자인 경영자에게만 해당되는 것이 아니라, 비즈니스 추진 실무자에게도 꼭 필요한 소양 중 하나다


1) 구체적인 결론을 도출하는 역량


구체적 결론을 도출하는 역량은 전략적 사고뿐만 아니라 문 제해결을 위해 중요하고도 기본적인 기술이다. 문제를 해결 하는 경우에 제한된 시간, 제한된 정보밖에 없다고 하더라도 반드시 그 시점에서의 결론을 가지고 실행으로 옮긴다고 하는 가설사고에 기반을 둔다


가설사고에서는 신속한 의사결정을 위해 예상되는 가설을 설정한 후 이를 검증해 최적의 대안을 도출하고 실행에 들어가는 것이다. 시시각각 변화하는 현대에 있어서는 신속한 대응이 중요할 것이므로, 많은 시간을 투입해 보다 치밀하고 정밀한 분석을 하기 보다는 다소 정밀하지 못하더라도 일정수준을 담보할 수 있다면 신속하게 의사결정을 도출해 구체적 행동으로 이어가는 것이 중요하다. 문제 해결의 경우에도 구체적으로 결론을 내라고 해도 고객 만족도의 향상’, ‘자사 이미지 향상과 같은 추상적 내용이나 시장점유율이 낮아지고 있기 때문에 시장 점유율을 높이자라든지, ‘매출이 떨어지고 있으니 매출을 올리자라고 동전의 앞뒤와 같은 결론이 많다.


이와 같이 현상에 머물고 방향성 이 보이지 않는 애매한 결론은 구체적 결론이라고 말할 수 없다. 또 자주 있는 일이지만, 지금까지의 사고의 습관 때문인지 아니면 상황 분석에만 시간을 사용해 버린 탓인지 결론을 내리지 못한 채 시간이 다 돼 최후의 결론이라고 말하면 서 핵심내용은 차후의 조사, 분석의 검토 내용으로 되고 마 는 경우가 있다.


2) 전체적인 흐름을 읽어내는 통찰력 


전략적 사고에 있어서 다음으로 중요한 역량은 과거에서 현 재까지의 비즈니스의 전체적인 흐름을 읽어내는 통찰력이다. 전체적인 흐름에는 문제되고 있는 혹은 미래에 문제가 될 것 이라고 생각되는 현상을 만들어 내는 구조와 메커니즘을 말한다. 즉 구조를 파악한다는 것은 그 비즈니스가 성립되고 있는 구조와 메커니즘을 파악하는 것에 의해 문제의 진짜 원인을 찾아냄과 동시에 미래 해결의 방향성을 분명하게 한다. 또한 구 조를 논리적으로 통찰하는 것이 중요하다


논리적인 구조의 통찰은 단순하고 주관적인 판단으로 구조를 파악하거나 직 관으로 구조를 파악하는 것과는 다르다. 자연과학과 사회과학에서는 구조를 포착하고 가설을 내세워 이론의 정당성을 증명하는 것이 목적이 되지만 비즈니스의 경우에는 신속한 전략적 대안의 도출로 이를 실행하고 기업이 지속가능성을 확보하기 위한 비즈니스 구조와 메커니즘을 찾아내는 것이다. 여기에 비즈니스의 구조와 메커니즘을 파악하는 힘, 즉 통찰력의 중요성이 존재한다


요컨대, 극히 불확실한 비즈니스 환 경 하에서 조금이라도 성공확률을 높이기 위해서는 본질적 인 구조와 메커니즘을 파악하는 것이 중요하다. 정보란 어떤 것이라 하더라도 손에 들어 온 순간 그것은 과거의 것이 된 다. 그러나 전략이라는 것은 미래의 것이기 때문에 과거의 구조를 분석하고 파악해 미래 시나리오를 통해 자사의 경쟁우 위와 지속가능성을 확보하기 위한 전략대안을 찾아내어야 한다.


3) 위험을 인식하고 전략적인 결정을 실행하는 역량


아무리 정확하게 과거에서부터 미래까지의 전체적인 흐름을 파악해 비즈니스 구조와 매커니즘을 논리적으로 파악하고 전략적인 대안을 도출했다 하더라도, 거기에는 성공과 실패의 리스크가 반드시 나타나게 된다. 다시 말하면 리스크가 없는 전략은 없다는 의미다. 그렇기 때문에 리스크를 수반하는 전략적인 의사결정을 할 수 있는가가 전략적 사고의 중요한 요소다. 그러나 대부분의 기업은 리스크를 적극적으로 관리하는 전략적 의사결정능력이 부족하다. 리스크를 감수 하는 상황에서 전략적인 의사결정을 하는 것은 쉬운 일이 아니다


가령, 정확한 비즈니스의 구조와 메커니즘의 파악에 의 해 구체적 결론을 내렸다 하더라도 최종적으로 리스크를 수반하는 의사결정은 쉽지 않은 것이다. 그렇다면 왜 그런 것일 까? 리스크가 있는 환경 하에서 의사결정을 쉽게 내릴 수 없는 것은 대부분의 경우 명확한 평가·판단의 기준이 불분명하기 때문이다. 그것은 리스크를 측정하는 척도가 없는 것이라고 말할 수 있고, 그 리스크의 시비를 판단하는 근거가 돼야 하 는 기준이 없기 때문이라고도 말할 수 있다


우선, 첫 번째는 비즈니스상의 비용·이익에 관한 수익상의 평가기준이다. 그것은 기업이 처한 제반 상황과 해당 상황에 대한 중요성의 인식정도에 따라 다르겠지만, 수익과 경영자원의 투자에 관계되기 때문에 반드시 기준은 존재할 것이다. 다만 그 비용·이익에 관계되는 수익상의 평가기준이 존재하더라도, 그 평가 기준에 의해서 어떻게 리스크를 판단할 것인가에 대한 척도를 결정하는 것이 어렵기 때문이다


두 번째는 기업에서 새로운 가치를 창출하기 위한 목적과 가치기준이 되는 이념이다. 기업에 따라 미션, 기업이념, 경영이념, 사시, 사훈 등의 표현으로 제시되고 있지만, 리스크를 판단하는 상황에 직면하게 되면 이와 같은 가치가 효과적으로 활용되지 못하는 상황이 발생하게 되는 경우가 많다. 실제 비즈니스 수행과정에서 특정한 문제가 발생하는 경우 회사의 경영이념이나 가치를 떠올리면서 이에 근거한 행동을 하 는 경우는 많지 않다


전략적 사고를 실현하기 위해서는 리스크를 수반하는 전략 적인 의사결정이 필요하게 된다. 그렇게 하기 위해서는 의사 결정의 기준이 되는 가치 기준을 보유하고 있는 것이 중요하다. 급변하는 비즈니스 환경 하에서는 사고의 늪에 빠지기 쉽다. 어떤 일이 일어날 것이 예측되는 데에도 


불구하고 리스크를 회피하거나 불확실한 미래에 대한 시나리오나 예측과 실행을 지연시키거나 책임회피를 위한 변명으로 일관하는 경우 가 발생한다. 그러나 불확실성이 증대하는 상황에서야말로 체계적인 분석과 통찰력에 근거한 명쾌한 시나리오를 만드는 전략적 사고의 중요성은 더욱 크다고 할 수 있다.  


MeCONOMY magazine January 2018



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