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칼럼

<이상훈 칼럼> 대한민국 대학은 어디로 가는가?



박근혜 대통령 탄핵사건의 시발점은 이화여대 평생교육원에 이어진 정유라 부정입학 사건이었다. 이대 학생들의 분노는 국민의 분노로 바뀌었다. 물론 국내 대학의 문제점은 어제 오늘 일이 아닌 모든 국민이 혀를 찰 정도로 골이 깊은 문제로 지적돼 왔다. 매년 되풀이 되는 입시전쟁은 대학 입시철에는 더해져 오직 눈치 판으로 변해 버리는 현실. 우리 대학의 수시모집과 정시모집은 미국의 대학의 입시제도를 모방해서 만들어졌다. 하지만 운영 실태를 보면 코미디와 다를 바 없다. 


우선 미국을 살펴보자. 미국은 여러 대학을 지원할 수 있도록 하고 있으며, 학생들이 학교에 직접 가서 면접을 보는 시스템도 아니다. 학생의 자료와 내신, 성적, 활동 그리고 담당교사의 엄격한 추천을 받아 선발한다. 반면에 우리 대학은 입시철만 되면 모든 대학이 시장판처럼 난리법석을 피운다. 부모들은 입시생보다도 더 바쁘다. 더욱이 입시 원서비만 해도 적은 돈이 아니다. 실기시험만 해도 하나의 대학에 전형료만 30만원이 넘는다. 


수시와 정시를 합쳐서 평균 10개 이상의 대학에 지원 하는 학생이라면 입시 전형료만 해도 300만원이 훌쩍 넘는다는 얘기다. 한국의 부모들은 입시원서 비용에만 등골이 휜다고 말한다. 그러다 보니 가정 형편이 어려운 학생들은 원서조차도 제대로 넣지 못한다. 대학들은 입시 전형료로만 엄청 난 수입을 올리고 있다. 수시모집에서 100대1의 경쟁률이 보 통인 점을 감안하면, 전형료가 대학의 엄청난 수익을 안겨준다는 의미다. 그러나 엄정하게 생각해보면 좋은 학생을 뽑으 려면 입시비용은 대학이 부담해야 하는 것이 당연한 게 아닌가. 


실력보다는 로비 잘하는 교수 


한국의 대학문제는 이 뿐만이 아니다. 우리 젊은이들에게 미래에 대한 희망과 비전을 심어줘야 할 대학이 장사꾼처럼 변하면서 교육부와 결탁해 국가의 눈먼 돈을 빼오고, 교육부는 매년 평가하는 대학의 등급을 빌미로 대학을 협박한다. 대학을 교육부 공무원의 노예로 만들면서 길들이기 하는 것이다. 이렇게 부패할 만큼 부패해 버린 우리의 대학에서 학생들이 과연 무얼 배울 수 있을지 안타까울 뿐이다. 


어디 그 뿐인가. 대학이 이렇다 보니 실력보다는 로비를 잘하는 교수가 보직교수로 임용돼 대학을 좌지우지 한다. 진심으로 학생을 위하고 학생들에게 미래의 비전을 심어주기 위해 노력하는 교수들은 아예 대학에 발붙일 틈조차 주지 않으면서, 장사꾼처럼 교육부에 로비를 하거나 외부에 로비해서 프로젝 트를 잘 따오는 교수는 대학에서 1등 공신으로 인정받는다. 학생들에게 존경받고 대학 개혁을 외치는 진정한 교수는 재임용에서 탈락 1순위로 밀려나고 있는 현실. 학생은 줄어드는데 대학은 늘어나고 있는 비상식적인 나라 가 한국 대학의 현주소다. 


사실 교수는 학생모집에서부터 취 업에 이르기까지 모든 것을 책임져야 할 막중한 책임이 있는 사람들이다. 교수가 학생을 가르치는 시간보다 로비나 교육부 돈을 타내기 위해서 서류 작업을 하며 보내는 시간이 더 많다면 더 이상 대학의 발전을 기대할 수 없다. 익명을 요구한 한 대학 교수는 선거철만 되면 더 바빠지는 교수들이 안타깝다고 말했다. 교수본연의 임무인 연구와 학생 지도를 소홀히 한 채 선거가 다가오자 정치판에 기웃거리거 나 TV에 출연해서 얼굴을 알리는 교수들도 많다. 


이런 교수들을 칭하는 ‘폴리페서’라는 조사도 있다. 이제 부터라도 정치교수는 당장 교수직을 그만두고 정치로 뛰어 들어야 한다. 정치판에 기웃거리다가 지지하는 사람이 대통령이라도 되면 한자리를 차지하고, 낙선되면 아무일 없었던 것처럼 다시 대학으로 돌아와서 학생들을 가르치고 있는 이중적인 교수들은 이제 뿌리 뽑혀야 한다. 특히 정치판에 있던 사람은 다시 교수직으로 돌아오지 말아야 한다. 대학이 발전하려면 기회 주의적 습관으로 원칙과 양심을 버리고 권력을 잡으려는 교수들의 나쁜 관행부터 바로 잡아야 한다. 


이제라도 제대로 된 교수 뽑아야 


최순실의 딸 정유라 이대 부정입학사건의 시발점이 된 평생 교육원은 젊었을 때 공부를 하지 못한 사람들이 나이가 들어 젊을 때의 꿈을 찾아가는 좋은 제도임에는 틀림이 없다. 그러나 지금의 대학들에 있어 평생교육원은 돈벌이 수단에 지나지 않는 하나의 도구에 불과하다. 열심히 공부해서 대학을 들어 온 학생과 공부도 하지 않고 평생교육원에 입학한 학생이 어떻게 같은 대학의 졸업장을 받을 수가 있단 말인가? 이것이야 말로 상식을 벗어난 대학의 행태이다. 


늦었지만 장사꾼으로 전략한 사립대학을 정리하고 진심으로 나라를 위하고 젊은이의 미래를 걱정하는 순수한 마음으로 대학을 운영해야 한다. 성공한 기업가들이 후학을 위해 교육재단에 기부를 함으로 서 대학 재정의 건전성을 높이고, 100년 후의 미래를 생각하 는 대학이 돼야만 밝은 미래를 기대할 수 있는 것이다. 그러기 위해서는 아무리 대학제도를 뜯어고쳐도 대학을 운영하 는 사람들의 사명감이 없다면 어렵다. 이제부터라도 대학이 백년대계를 생각하는 큰 뜻을 품어야 한다. 그래야 대학이 우리의 상아탑으로 영원히 우뚝 설 수 있다.


20년 전의 강의 노트로 매년 앵무새처럼 되풀이 하는 무책임한 교수들이 있는 한 우리 젊은이들에게 미래는 없다. 급변하는 시대에 교수는 학생들에게 새로운 비전과 지식을 심어줘야 한다. 그렇지 못한 교수는 학생들의 냉정한 평가로 과감하게 학교에서 퇴출시켜야 한다. 연구하지 않는 교수, 정치교수, 장사꾼 교수는 상아탑에서 사라져 다시 설 곳을 내어주지 말아야 한 다. 지금이야 말로 우리 학생들에게 진심으로 존경받는 교수가 필요한 시점이다. 


 MeCONOMY magazine March 2017

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