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4.10 총선


「M이코노미뉴스」 시론(時論) : 진영의 틀을 깨고 미래로!

내일이 22대 총선이다. 오늘 아침 한 신문의 1면의 박스기사 「3류 정치의 3무(無) 선거...분열당한 국민」이라는 제목을 보고 “거, 제목 한 번 잘 뽑았다”는 생각이 들었다.

 

이번 총선 선거 운동 과정을 통해 여야는 한 석이라도 더 차지하려는 절박함으로 상대 당 후보를 향한 네거티브를 확대 재생산했고, 그 어느 때 보다 극심한 대결구도를 보였으니까.

 

공식 선거운동이 시작된 이후 12일 간 유권자들의 뇌리에 남아 있는 잔상이 심판론 뿐임은 나만의 기억은 아닐 것이다.

 

22대 국회의원 300명을 뽑는 이번 총선에서 후보 소속 정당의 정책공약이나 699명의 지역구 후보의 인물 경쟁력, 이들이 내 놓은 공약의 타당성, 개인소득 3만3천 달러에 수년 째 머물고 있는 우리나라가 5만 달러 시대로 가려면 어떻게 해야 할 것인지에 대한 미래 비전에 대해 정확히 알고 있는 유권자가 과연 얼마나 되겠는가? 그 신문이 말한 3무(無)가 바로 그것이었고 솔직히 나 역시 그런 걸 잘 모르고 사전 투표를 했다.

 

무엇보다 각자 상대방을 심판하겠다는 편 가르기에만 집중하면서 국민들까지 좌로 우로 더욱 분열시켰다는 게 그 신문의 주장이었다.

 

이재명 더불어민주당 대표는 어제 유세에서 "혹여라도 속거나 동정하게 되면 여러분은 그 악어가 흘리는 눈물의 수천수만 배 고통의 눈물을 흘리게 될 수도 있다"고 말했다.

 

한동훈 국민의힘 비상대책위원장은 야권 200석 전망과 관련해 "이재명·조국 친위대 같은 200명"이라며 "어떤 대화도 통하지 않을 거다. 훨씬 더 무시무시한 일이 벌어질 것"이라고 말했다.

 

상대를 '악마화'하는 데 있어서 여야의 태도가 크게 다르지 않았다.

 

이를 두고 얼마 전 나와 결혼식장에서 만난 70대 초반의 전직 정당인은 “어느 당도 미래 비전을 보여 주지 않았다”며 우리나라 정치는 “3류”라고 했다. 그녀의 말 속에는 극단적인 대결만 앞세워 우리나라 민주주의의 위기를 고스란히 드러냈다는 절망감이 담겨있었다. 또한, 그녀는 어느 정치 평론가의 말을 인용해 “우리 사회가 자정능력을 잃었다”고도 했다.

 

특히 이번 총선에선 세계 경제가 기후위기와 자국우선주의 경제 질서로 바뀌는 엄중한 시기인데도 국익을 위한 미래 비전을 제대로 제시하는 정당이 나에겐 보이지 않았다는 점이다. 필자가 과문한 탓도 있겠지만 유세장을 보도하는 TV뉴스나 중앙 언론의 기사에서 그런 류의 보도를 거의 보지도 읽지도 못했다. 현장의 말을 쫓아야 하는 언론이라도 부족했던 그 점을 지적했어야 했다.

 

TV에 비치는 유세장은 후보들이 상대방을 심판해야 한다는 소리만 들리는 것 같았다.

 

그렇더라도 투표는 해야 한다. 나는 조금 전 바빠서 투표를 하지 않는다는 내 아들과 통화하면서 어느 당이건 반드시 투표를 하라고 호통을 쳤다. 아무리 정치적 선동이 난무하고 누구를 위해 정치를 하는지 모르는 후보가 대부분이지만 그래도 차선의 후보라도 골라야 한다.

 

699명의 지역구 후보, 253명의 비례대표 후보 가운데 누가 국가 미래를 위해 고민하고 있는지, 우리나라 유권자 수준에선 금방 답이 나오지 않겠는가? 대파와 삼겹살을 놓고 입씨름을 벌이는 3류 정치의 심판론을 심판하는 유권자의 매서운 존재감을 보여줄 때다.

 

거대 양당부터 제3지대까지 주요 정당과 후보자가 발표한 공약은 온라인상에서 자세히 비교해볼 수 있다. 집으로 배달된 선거 공보물만 꼼꼼히 읽어봐도 우리나라의 미래를 위해 과연 어느 후보가 경쟁력이 있는지 냉정하게 파악할 수 있을 것이다.

 

한 언론과의 인터뷰에서 김연성 한국경영학회장(인하대 교수)은 “유권자까지 감정에만 치우친 투표를 해서는 안된다”면서 “보다 나은 미래를 위해 평소 생각대로 차분히 결정해야 한다”고 말했다.

 

조화순 한국정치학회장(연세대 교수)은 “극단주의와 포퓰리즘에 지쳐도 우리 미래는 우리가 선택해야 한다”면서 “난무하는 심판론을 심판하고 유권자의 존재감을 확실히 드러내길 바란다”고 한 언론 인터뷰에서 밝혔다.

 

그래야만 선거 마지막까지 국민의 눈과 귀를 가리려는 정치권에 경종을 울릴 수 있을 것이다.

 

아직 투표를 하지 않은 3천만 명에 대한민국의 미래 달렸다. 경제·대북정책·한미일 관계 등 총선 결과에 좌우되고, 3년 뒤 대선구도의 변화도 있을 것이기 때문이다.

 

나라가 완전히 단절된 두 진영의 틀에 갇혀 있는 것만 같다. 이 틀을 깨고 우리나라의 미래준비가 내일 여러분의 한 표에서부터 시작된다. 어느 당이 됐든 소중한 주권을 행사하고 각자 바라는 후보자가 당선이 되기를 바란다.




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